解析超级游戏开发商Machine Zone的成功秘诀(一):历史

编辑:小豹子/2018-07-31 01:32

  这一由众多部分构成的系列文章将会解析Machine Zone旗下的超级热门游戏,深入研究由该公司领头的mid-core类游戏。

  糟糕的用户体验、让人摸不着头脑的玩法、过时的画面。这只是其中一些对于Machine Zone的大热门游戏,例如Game of War,Mobile Strike和现在的Final Fantasy XV的主观看法,来自于我在游戏行业中的同伴们。

  然而撇开这些消极评价,Game of War曾在收益最高的5个游戏中有一席之地,并且占据这个位置达两年多,它的继任者Mobile Strike也加入了最热门的免费手游阵营,然后接着第三个游戏,与Square Enix联合制作Final Fantasy XV:New Empire也来了,直接闯入前50。

  很多公司也效仿这些游戏,也获得了成功。但是这些游戏是如何获得如此巨大的成功呢,其原因又是什么?我们又能从它们中学到什么?

  

  Machine Zone靠旗下的两大巨头Game of War和Mobile Strike在收益榜上名列前茅。7月,玩家群体把焦点转移到了即时发布的新手游Final Fantasy XV:New Empire上,这也导致了之前两款游戏的排名下滑。这只是下一个小台阶还是跌入低谷再也上也不来了?本系列文章将会聚焦在这个问题上,探寻答案。

  本系列文章将会从全局视角出发,探讨这类游戏,也就是4X游戏,划分其中的一些关键设计和体裁特征,讨论盈利机制,最后对游戏的未来走向做出预测。

  在整个系列中,我会把Machine Zone当做是参照例子。

  “4X”游戏是什么?

  

  NGD制作的The Master of Orion系列就是非常典型的4X游戏,涉及到了空间探索和交易。

  Game of 凤凰彩票娱乐平台(5557713.com) War自称是一个“…交互式动作类大型多人在线游戏”,也算是给尝试描述这类游戏体裁的人开了个好头。但是我更喜欢用一个稍微不同,更老式的术语:4X。

  这个新造术语起源于1990年代,用来描述PC端的策略型游戏,玩家在此类游戏中可以统治帝国,进行探索(eXplore)、拓张(eXpand)、开发(eXploit)、征服(eXterminate)。有些熟悉的游戏就应用了这些机制,包括Age of Empires, Civilisation, Alpha Centauri, Total War: Rome和Master of Orion。

  探索指的是玩家在地图中搜寻周围的领地、资源和其他玩家。通常情况下,玩家在游戏一开始的时候是没办法看见整个世界的,所以当玩家发现了隐藏在游戏世界中的神秘事物,就会产生一种沾沾自喜的感觉。

  拓张指的是玩家通过建造新的定居地或者扩大现有定居地的影响力来扩张自己的领地。

  开发指的是玩家收集、利用自己领地中的资源来提高利用率。这一般是可以从城市经济状况,资源生产优化程度,军队的威力就能看出来。

  征服指的是攻击并消灭敌方玩家。(或者在Game of War中是把另一个玩家“化零”)有些游戏中,到最后所有领域都会被各个玩家占领,要进拓张只有消灭敌方这个选择。

  如今的西方手游,mid-core市场是由4X游戏(例如Game of War, Mobile Strike),建造&战斗类游戏(例如Clash of Clans,Boom Beach)和同步战斗类游戏(例如 Clash Royale,Hearthstone也勉强算吧)主导的。

  虽然这一大堆游戏都集中在同一个(动作策略/midcore类游戏)池子里,争夺相似的玩家群体,但是各家的游戏体裁是完全不同的,在很多细节上都有区别,游戏结构也是独一无二。

  4X手游简史

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  近五年做得最成功的4X手游包括Clash of Kings, Vikings, Mobile Strike和Kingdoms of Camelot。

  2011年,Kabam公司在移动平台上发布了他们之前在Facebook上大获成功的游戏Kingdoms of Camelot。Facebook游戏是中国PC网游的复刻品,这种网游在东方非常受欢迎。

  这些网游是由一些刚起步的小公司制作的,他们起初尝试做的是在线4X PC游戏,但是鉴于技术能力不强,资源有限,只能改变策略。

  与其要把战争部分做成类似Age of Empire或者Total War里面那样精细考究,完全靠元游戏交互带动,你甚至都看不到战争是怎么发生的!

  倒不如让开发者们利用网络的力量,还有连通性,来创造一个同盟和社会相互作用的游戏,把团队协作和背叛当做是游戏日常的主题。

  

  现在我们熟悉的这种画风和城市等距视图最早是起源于2011年发布的Kingdoms of Camelot手游。这游戏比Game of War早发布了整整三年,Game of War从它那里借鉴了非常多的东西。

  2011年,midcore游戏在移动平台上刚刚开始崭露头角,Kabam的优势在于他们已经拥有一大批玩家群体,意味着会有许许多多的玩家会来光顾他们的移动产品,送他们一个开门红。

  也许不经意间,他们就发现了移动平台比起Facebook或者网页端,是一个更吃香的平台。通过推送通知给玩家,让他们在其他通讯程序中聊天,而不是凤凰彩票欢迎你(fh643.com)在游戏内部交流,这样比在Facebook平台更合适。

  这个游戏对Kabam公司来说是一大硕果,于是他们决定给游戏换个包装,授权制作了与电影配套的游戏The Hobbit: ingdoms of Middle Earth,发布于2012年年底。这款游戏也是个成功之作,为Kabam制作4X手游打下了基础。

  然而,平心而论,尽管这些游戏在市场上取得了巨大成功,但是直到2013年有风投公司支持的Machine Zone发布了Game of War,才让4X手游大放光彩。

  Machine Zone的故事

  Machine Zone(现在也被熟知为MZ)本身就是一个非常吸引人的故事。成立于2008年,他们原先的名字是Addmired,为MySpace制作AddHim和AddHer这两种Hot-or-Not网站风格的widget插件。

  但是客观地说,这些插件并没有什么闪光点。但是技术栈和社交网络方面的专有技术在公司内部扎根,再后来他们利用这些东西赚了一大笔——围绕着游戏话题,通过社交网络和玩家建立联系。

  

  Machine Zone的早期游戏iMob。这是一款类Zynga旗下Facebook平台作品Mafia Wars游戏的纯移动版非即时多人游戏。

  2009年,MZ转向免费游戏,发布了Original angstaz和iMob,也算是相当成功但是还不是风投公司想要寻找的那种成功。

  有谣言说MZ意识到虽然他们拥有专门技术,能够做出世界级水准的移动社交网络产品,但是缺少用户基础,做起来不划算。

  因此,他们决定凤凰彩票网(fh643.com)制作游戏,并且有自信能够获得足够的用户基础,取得成功。于是他们在2012年开始制作Game of War,80个人的团队花了18个月实现了这个目标。包括建设通讯基础设施和语言翻译应用层,让世界各地的玩家参与到结盟和交流中。但是精彩的还在后头。

  

  Machine Zone接连发布好几大作,但是跟Supercell公司不同,遭受到手游行业内专业人士的痛批。

  我认为Machine Zone的故事还是很能启发人的,因为它告诉人们即使你在过去遭遇过挫折,还是能改变境遇,收获成功。我之前见过他们的CEO Gabe Leydon做演讲,他给我的印象是一位激情四射的领导者。很显然,他在制作Game of War上下了大注,也赢得漂亮。

  结论

  如果你看到MZ仅靠少数游戏产生的日常收益数额,想不嫉妒都难。他们鉴别出PC上热门的游戏类型/游戏玩法,注意到它已经移植到移动平台上了,继而进行优化提升,把付费用户的数量最大化。

  他们为midcore的衍生类型游戏创造了新市场,并且把这个市场带动起来,让4X游戏市场成为了竞争最激烈的擂台,人人都想从中分一杯羹。

  但是他们是如何实现的呢?你可以在后续发布的文章找到答案,我们深入挖掘了core game的部分内容,还有行业内其中一家巨头游戏公司背后的游戏系统设计。

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